Inazuma Eleven Great Road se montre pour la première fois en vidéo : sortie visée pour 2023, multijoueur en ligne, déjà 50 personnages confirmés

Akihiro Hino montre une version de test du jeu pour la première fois.

Il suffisait qu’on en parle pour que ça se réalise. Hier, nous écrivions un article « un an après », pour marquer le fait que nous ne savions rien du jeu un an après son annonce. Finalement, il aurait juste fallu attendre un an et un jour

Plus tôt ce matin, Akihiro Hino, président de Level-5, a mis à jour son blog de développement du très attendu Inazuma Eleven Great Road avec un nouvel article, accompagné d’une vidéo du jeu. Exit les captures d’écran ou concept arts, cette fois-ci nous avons droit à une vidéo, rien que ça ! Mais avant de la visionner et de décortiquer son contenu, voici une rapide traduction de l’article du blog :

Eiyuu-tachi no Great Road : État du développement

Akihiro Hino, président de Level-5, Inc.

En tant que superviseur de la série Inazuma Eleven, je souhaite vous apporter des nouvelles de notre situation. Tout d’abord, nous avons sorti une vidéo : « Inazuma Eleven Eiyuu-tachi no Great Road : État du développement ». Je vous invite à la visionner.

(vidéo)

Je peux aujourd’hui vous annoncer que « InaGre » [contraction de Inazuma et Great], un projet difficile dû aux nombreux reports au cours de son développement, est désormais en bonne voie. Nous nous affairons désormais à résoudre chaque problème un à un, comme comment gérer le large contenu du jeu, ou comment faire fonctionner le système de jeu sans écran tactile. Nous avons tous hâte du jour où nous pourrons sortir ce nouvel Inazuma Eleven, avec un mode online, et nous vous prions, chers fans, de bien vouloir patienter.

Nous sommes terriblement désolés de vous faire attendre si longtemps. Cela prendra encore un peu de temps, mais nous sommes déterminés à en faire un excellent jeu !

Vous pouvez visionner la vidéo en question ci-dessous :

Dans cette vidéo, issue d’une version de test du jeu (d’où le fait que les personnages restent tous debouts sans rien faire), Akihiro Hino contrôle le nouveau personnage principal, Unmei Sasanami, et explore le collège Raimon, ainsi que la tour de la ville d’Inazuma très brièvement, tout en commentant l’état du développement du jeu.

Voici un résumé des points importants abordés par Hino :

  • Hino s’excuse de l’attente, réaffirme vouloir compenser en créant le jeu le plus parfait possible
  • Level-5 vise pour le moment une sortie du jeu en 2023, mais une vraie date de sortie officielle sera annoncée en temps voulu
  • Les images montrées proviennent d’une version de test qui tourne sur Nintendo Switch, et ne montre qu’une portion du jeu
  • Ils ont réussi à atteindre un style graphique qu’ils estiment unique à Inazuma Eleven
  • Les images ne sont pas définitives, la version finale du jeu aura plus d’effets rendant le tout beaucoup plus beau
  • Ils cherchent à développer un système de jeu basé en grande partie sur celui des jeux DS, pour que même les joueurs qui ne sont pas fans de football puissent apprécier le jeu
  • L’histoire ne suit pas celle d’Inazuma Eleven Ares, à la place le jeu veut rassembler des éléments de toute la série Inazuma Eleven pour en faire « une compilation/le point culminant d’Inazuma Eleven« . Attention, bien que Hino emploie ce terme, cela ne veut pas dire que le jeu sera la « version définitive » d’Inazuma Eleven ; mais ils cherchent à créer un jeu de qualité donnant cette impression.
  • Le jeu sera jouable à la fois en solo et en multijoueur en ligne. Comme dans les précédents jeux de la série, la partie solo sera consacrée à l’histoire, le recrutement de joueurs et la composition d’équipe, tandis que la partie multijoueur permettra d’affronter ou de jouer en coopération avec d’autres joueurs.
  • Concernant la partie cross-media, il n’y a pas d’anime prévu pour le moment, la priorité étant de finir le jeu ; cependant, lorsque la sortie du jeu sera plus proche, la possibilité sera de nouveau étudiée.
  • Inazuma Eleven est toujours d’actualité, le développement continue lentement mais sûrement.

La vidéo en elle-même ne nous apprend pas grand-chose sur le jeu en termes de gameplay. Le cœur du jeu, à savoir le système de matches, est encore en cours de développement, et Level-5 cherche toujours comment reproduire le système simple et intuitif des jeux DS sans écran tactile. Du coup, tout ce que Hino est en mesure de montrer pour le moment, c’est le moteur graphique du jeu, lui aussi loin d’être totalement terminé. On sent que les ambitions d’Inazuma Eleven Ares ont été revues à la baisse, aussi bien du côté des environnements que des personnages, dont les modèles sont moins détaillés. Dans un sens, le style graphique paraît plus proche des jeux Inazuma Eleven Go. À titre personnel, nous préférons ce style par rapport aux modèles 3D d’Inazuma Eleven Ares, mais qu’en pensez-vous ?

On notera également que le jeu paraît nettement plus stable sur Switch que les précédentes démos d’Inazuma Eleven Ares, qui souffrait d’importantes chutes de frame rate notamment lors des animations de supertechniques. Quelques exemples d’animation sont montrées dans la vidéo, et elles paraissent bien plus fluides, ce qui est assez rassurant quand on sait à quel point les récents jeux de Level-5 sur cette console (les démos d’Inazuma Eleven Ares, mais aussi Yo-kai Watch 4 et Yo-kai Gakuen Y) n’étaient pas optimisés techniquement.

Cette vidéo ne nous apprend donc pas grand-chose sur le gameplay, mais nous donne un aperçu pour la première fois d’Unmei Sasanami en 3D, qui sera donc le personnage que l’on contrôlera durant l’aventure. Comme dans les Inazuma Eleven Go, il pourra être suivi par 3 personnages de son équipe, qui courront après lui. La différence, c’est qu’au lieu de se suivre à la queue-leu-leu comme dans les anciens jeux, les personnages qui l’accompagnent courent plus librement et individuellement.

Mis à part ça, pas grand-chose de plus à dire sur le gameplay. On pourra parler aux personnages présents sur la map. On pourra sauter, une première pour la série (même si on n’en voit pas trop l’utilité). Le collège Raimon sera très logiquement au centre de l’aventure, mais d’autres lieux pourront être explorés, comme la tour de la ville Inazuma, que l’on découvre pour la première fois dans ce nouveau moteur de jeu. (Ce lieu n’avait jamais été montré dans Inazuma Eleven Ares.)

Le principal intérêt de cette vidéo pour de nombreux fans, au-delà d’avoir un aperçu du moteur graphique, est, nous le pensons, le grand nombre de personnages apparus à l’écran en quelques minutes. Il y avait beaucoup d’interrogations autour des personnages et équipes qui seraient inclus dans ce nouveau jeu, et cette première vidéo nous donne un début de réponse. Pas moins de 50 personnages ont été montrés dans cette vidéo, issus aussi bien de la trilogie Inazuma Eleven originale que d’Inazuma Eleven Ares et Orion, en passant bien entendu par Inazuma Eleven Go, et nous en avons dressé la liste complète :

  • Unmei Sasanami
  • Mamoru Endou
  • Shuuya Gouenji
  • Yuuto Kidou
  • Ichirouta Kazemaru
  • Ryuugo Someoka
  • Heigorou Kabeyama
  • Teppei Kurimatsu
  • Kazuya Ichinose
  • Koujirou Genda
  • Jirou Sakuma
  • Aphrodi
  • Shirou Fubuki
  • Yuuya Kogure
  • Yuuki Tachimukai
  • Jousuke Tsunami
  • Ryuuji Midorikawa
  • Osamu Saginuma
  • Akio Fudou
  • Reina Yagami
  • Haruya Nagumo
  • Toramaru Utsunomiya
  • Edgar Valtinus
  • Fidio Aldena
  • Tenma Matsukaze
  • Kyousuke Tsurugi
  • Takuto Shindou
  • Shinsuke Nishizono
  • Ranmaru Kirino
  • Taichi Sangoku
  • Daichi Amagi
  • Rensuke Namikawa
  • Hakuryuu
  • Shuu
  • Asuto Inamori
  • Ryouhei Haizaki
  • Yuuma Nosaka
  • Sasuke Kozoumaru (en deux versions, Ares et Orion !)
  • Tetsunosuke Goujin
  • Kirina Hiura
  • Tatsumi Michinari
  • Yuuichirou Mansaku
  • Takashi Iwato
  • Seiryuu Mizukamiya
  • Seiya Nishikage
  • Atsuya Fubuki
  • Hiroto Kira
  • Hikaru Ichihoshi
  • Clario Orvan
  • Froy Girikanan

Cette sélection est très intéressante pour diverses raisons. On remarquera par exemple qu’en plus du Nouveau Raimon, des personnages d’autres équipes d’Inazuma Eleven Go seront présents, comme Hakuryuu et Shuu, mais également Rensuke Namikawa, le capitaine de Kaioh. On remarquera aussi que malgré que le jeu soit censé ne se focaliser que sur le Football Frontier, des personnages d’équipes internationales sont également présents, comme Edgar, Fidio, Clario ou encore Froy. À noter qu’il s’agit seulement d’une version de test, et ces personnages seront probablement uniquement débloquables en dehors de l’histoire principale, mais leur présence dans cette vidéo est rassurante (et le choix de les montrer eux plutôt que d’autres n’est pas anodin). On comprend mieux ce qu’entendait Hino par « le point culminant d’Inazuma Eleven » ; même si en termes d’histoire il ne s’agira que du premier Football Frontier, le jeu sera riche en contenu et promet de rassembler les personnages les plus emblématiques à travers toutes les générations d’Inazuma Eleven.

Enfin, on n’a pas pu s’empêcher de remarquer que Kozoumaru est présent sous ses deux apparences, celle d’Inazuma Eleven Ares et celle d’Orion. Comment cela sera amené dans le jeu final ? Changera-t-il d’apparence au cours de l’histoire ? Est-ce que ce sont les choix du joueur qui pourront amener cette transformation ? Ou bien la version Orion sera-t-elle juste débloquable après avoir fini le jeu en guise de personnage « secret » ?

Pour finir, voici une liste, bien plus courte, des supertechniques montrées dans la vidéo :

  • Shining Bird (Asuto Inamori)
  • Ouke no Tate (Seiya Nishikage)
  • Soyokaze Step (Tenma Matsukaze)
  • The Mist (Ranmaru Kirino)
  • Senpuujin (Yuuya Kogure)
  • Inabikari Dash (Asuto Inamori)
  • Fire Tornado (Shuuya Gouenji)
  • God Hand (Mamoru Endou)

Il est intéressant de noter que les animations de techniques de Fire Tornado et God Hand sont identiques à celles des jeux DS, alors qu’Inazuma Eleven Ares avait introduit de nouvelles animations pour ces techniques. Se pourrait-il que Great Road propose plusieurs animations pour une même technique, à la manière d’Inazuma Eleven SD ? Les personnages issus de la série originale utiliseraient ainsi les animations de la série originale, tandis que les personnages issus d’Ares utiliseraient les nouvelles (par exemple Kozoumaru avec Fire Tornado). Il faudra attendre d’en voir plus pour en être sûr !


L’attente était longue (un an et un jour !), mais Akihiro Hino a voulu rassurer les fans avec cette vidéo. Est-ce qu’il aura réussi ? Ce sera aux fans de le dire. En ce qui nous concerne, même si le jeu ne sortira probablement pas avant 2023 (ce qui ferait un parfait jeu pour célébrer les 15 ans de la série, soit dit en passant), et qu’ils ont visiblement encore beaucoup de mal à traduire le gameplay d’Inazuma Eleven sur console de salon, nous sommes heureux d’en avoir appris un peu plus, et de savoir que les développeurs de Level-5 sont toujours motivés par ce projet malgré toutes les difficultés et les critiques rencontrées. Nous leur souhaitons beaucoup de courage et nous attendons avec impatience de nouvelles informations.

Inazuma Eleven: Eiyuu-tachi no Great Road est actuellement en développement pour Nintendo Switch, PlayStation 4, iOS et Android. Level-5 vise une sortie au Japon en 2023, mais la date officielle reste « À déterminer ». Aucune sortie en dehors du Japon n’a pour le moment été confirmée.

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